New book: Espacios de desaparición

Acaba de ser publicado mi libro Espacios de desaparición. Vivir e imaginar los lugares de la violencia Estatal (Tucumán, 1975-1983), con un prólogo de Gabriel Gatti, en a editorial Miño y Dávila. Dentro de la colección “Justicia transicional, derechos humanos y violencia de masa,” dirigida por Sévane Garibian. Se puede descargar la primer parte del libro aquí.
Resumen del libro
Espacios de tortura percibidos como circulares sin haber sido vistos, tumbas imaginadas con la extensión de una provincia, huesos de desaparecidos acosando la infraestructura de Centros Clandes-tinos de Detención, casas perdidas en el anonimato de la clandestinidad… El objetivo principal de este libro es comprender el modo en que son vividos e imaginados los espacios en donde tuvo lugar la desaparición forzada de personas en la provincia argentina de Tucumán (1975-1983). Espacios de desaparición aborda diferentes interrogantes sobre el vínculo entre el espacio y la violencia de Estado: ¿se puede hablar de la construcción social del espacio en contextos de violencia extrema? ¿cómo se habitan los lugares que fueron marcados por la desaparición? ¿de qué manera se percibe el espacio bajo condiciones de violencia y alteración de los sentidos? ¿qué rol juega la producción de geografías imaginarias para situar partes desconocidas y clandestinas de los procesos de violencia? A partir del análisis de los discursos de familiares de desaparecidos, sobrevivientes de Centros Clandestinos de Detención y militantes de partidos de izquierda, se analizan las representaciones asociadas a los espacios de desaparición: el espacio del secuestro, el espacio del traslado, el espacio concentracionario y el espacio de inhumación. Espacios de desaparición explora las formas heterogéneas que asumió la desaparición en el sur de Tucumán (zona ocupada militarme durante el “Operativo Independencia”). Este libro presenta, a su vez, un abordaje teórico novedoso al utilizar la teoría crítica del espacio para pensar la manera en que se construye socialmente el espacio en contextos de violencia de Estado.

Development policies, space and violence in Latin America: an interdisciplinary discussion. WORKSHOP, 20/07/2017, UQAM (Montréal)

 

DEVELOPMENT POLICIES, SPACE AND VIOLENCE IN LATIN AMERICA: AN INTERDISCIPLINARY DISCUSSION

20th July, 2017, Montreal

Salle A-5020, UQAM. 10am to 5pm

 

Organized by:

  • Pamela Colombo, Marie Skłodowska-Curie Research Fellow (IRIS-EHESS, Paris), visiting scholar at the Laboratoire interdisciplinaire d’études latino-américaines (LIELA-UQAM)
  • Patricia Martin, Professeure agrégée (Departement de Geographie, Université de Montreal)

 

Organizing institutions:

  • Département de géographie, Université de Montréal
  • L’Institut de recherche interdisciplinaire sur les enjeux sociaux (IRIS-EHESS)
  • LeLaboratoire interdisciplinaire d’études latino-américaines (LIELA-UQAM)
  • Marie Skłodowska-Curie Research Project “Strategic Village” (H2020-MSCA-IF-2014-GF, 654923)
  • The Latin American Studies Network of Montreal (RELAM)

 

Content of the workshop

The main objective of this workshop is to bring together researchers working from different disciplines (anthropology, sociology, political science, geography) on the spatial impact of development policies applied under authoritarian regimes in Latin America. Although the “spatial turn” is already well-established in the Social and Human Sciences, the appropriation and adaptation of this theoretical frame remains scarcely explored to reflect on State(s) violence(s). Moreover, the analysis of the spatial impact of development policies carried out in a “forced” manner in the period of dictatorships in Latin America remains also barely analysed.

During this workshop we are interested in working around the following topics: (1) the impact of development policies carried out by military regimes on both population and territory, (2) how counterinsurgency policies have modified the territory during the Cold War and the ways in which these reconfigurations endure in the uses of space today, (3) the analysis of the ways in which people live nowadays with and in the infrastructure inherited from the dictatorial regimes, (4) the link between development policies and counterinsurgency measures and their impact on the national territory, (5) the forms of resistance and/or agency of local populations facing the implementation of these territorial reconfiguration.

 

PROGRAM

10.15 – 10.30 Presentation

10.30 – 11.30. Patricia Martin (Université de Montréal)

11.30-12.30. Kevin Gould (Concordia University)

12.30-13.30 Lunch

13.30-14.30. Pamela Colombo (Marie-Curie fellow, EHESS-Paris)

14.30-15.300. Kregg Hetherington (Concordia University)

15.30-15.45 Pause

15.45-16.45. Carlota McAllister (York University)

16.45 Conclusion

 

BIOPICS OF THE PARTICIPANTS

Patricia Martin

Mes projets de recherche sont inspirés par trois grands thèmes en science sociale. Le premier thème est lié aux aspects différenciés du développement international. Je m’intéresse spécifiquement à la manière dont les périodes successives du développement et des restructurations inhérentes au capitalisme–depuis la période expansionniste coloniale jusqu’à la période de globalisation actuelle -ont profondément affecté les processus de construction et de déconstruction des territoires. De même, les relations entre le politique et le pouvoir est le deuxième grand thème qui inspire mes recherches. En adoptant les approches féministes du concept de pouvoir, j’envisage la dimension politique à différents niveaux, de la maison à l’espace public, en passant par l’interaction avec l’État. En fin, le troisième thème qui structure mes travaux porte sur les problématiques d’identité sociale et de subjectivité. Je m’intéresse en effet à la manière dont certaines catégories telles que le genre, la ‘race’ ou l’ethnicité sont associées aux processus de construction sociale de l’espace. De plus, je porte un intérêt à la façon dont les gens comprennent et interprètent leur place dans le monde, dans un contexte de changements économiques, sociaux et politiques.

 

Kevin Gould

Dr. Kevin Gould’s research explores the politics of environmental and economic policy-making in the Americas. He is particularly interested in policies authorized by technical knowledge, and his current research examines how military experts framed development projects during the Cold War in ways that favored elites and reified exclusionary visions of race, nation, and nature. Building on new economic geography and political ecology literature, Dr. Gould’s work investigates the politics of market-assisted land reform, post-disaster reconstruction, environmental impact assessment, and Cold War infrastructure development. Through his research, he seeks to challenge the often violent transnational processes and epistemologies that connect Canada, the United States and Guatemala. Before arriving at Concordia University, Dr. Gould received his Ph.D. in Human Geography from the University of British Columbia (2009) and spent one year as a research fellow at Dartmouth College.

 

Pamela Colombo

Pamela Colombo, PhD in Sociology from the University of the Basque Country (UPV), is a Marie Curie research fellow at the École des Hautes Études en Sciences Sociales (EHESS, Paris). Her research focuses on the relationship between space, counterinsurgency policies and the State. Her current research program examine the construction of “strategic villages” in Latin America (1970-1980). She was visiting scholar at the City University of New York, Goldsmiths College, Freie Universität Berlin, Ibero-Amerikanische Institut Berlin, Konstanz Universität, Universität Freiburg, Centro de Investigaciones Sociales, et l’Institute Francais d’Étude Andines. She was a fellow from the Fyssen Foundation, the Spanish National Research Council (CSIC), the European Research Council and the Research Executive Agency (EU). She co-organized several international symposiums on space and violence (Madrid 2012, London 2013, Paris 2016). Among her publications, she has published the book Espacios de Desparición (Miño y Dávila, forthcoming 2017), co-directed the book Space and the Memories of Violence (Palgrave Macmillan 2014), and coordinated several special issues in journals such as Human Remains And Violence, Cultures et Conflicts, and Critique Internationale.

 

Kregg Hetherington

Dr. Kregg Hetherington is a political anthropologist specialized in environment and infrastructure, the bureaucratic state and international development in Latin America.  He has written extensively about how small farmers caught in a sweeping agrarian transition in Paraguay have experienced that country’s halting transition to democracy, showing how activists create new ways of thinking and practicing government. His book, Guerrilla Auditors, is an ethnography of peasant land struggles in Paraguay, and of how rural thinking about property and information come into conflict with bureaucratic reform projects promoted by international experts. His current research focuses on regulation in the soybean boom in Latin America’s southern cone is transforming the relationship between states, plants, people and territory. At Concordia he leads a research group on Infrastructure and Environment that brings together scholars working on a variety of intersections between these two key terms, including agrarian and energy transitions.

 

Carlota McAllister

Carlota McAllister is associate professor of anthropology and former director of the Centre for Research on Latin America and the Caribbean. A political and historical anthropologist, she studies the formation of political and moral agency in situations of conflict or crisis in agrarian communities in Guatemala and Chile, using theoretical tools drawn from the anthropology of religion, actor-network theory, feminist anthropology, and political ecology. Her work has been supported by grants from the Fulbright Institute of International Education, the Wenner-Gren Foundation, the Harry Frank Guggenheim Foundation, and the Social Sciences and Humanities Research Council, among others. With Diane Nelson, she co-edited War by Other Means: Aftermath in Postgenocide Guatemala (Duke UP, 2013), a collection of papers addressing the legacy of 36 years of massive state violence in an aftermath characterized by both neoliberal restructuring and attempts at transitional justice. Her monograph The Good Road: Conscience and Consciousness in a Post-Revolutionary Mayan Village in Guatemala is forthcoming with Duke University Press. It shows how revolutionary consciousness raising, Catholic traditions of moral thought, and indigenous notions and experiences of community briefly converged to produce a Mayan revolutionary consciousness, how the Guatemalan state’s genocidal response to Mayan mobilization for revolution forced them apart again, and how this history shapes contemporary Mayan projects for the future. Her current project addresses a dam conflict in the remote Aysén region of Chilean Patagonia, where energy companies and millionaire private conservationists have clashed over the future uses to which this “last frontier” should be put. She explores how gauchos living in river valleys draw on their history as the heroic pioneers who made this difficult terrain productive, and the material legacy of this history in different forms of private property as resources for building collective responses to the dam proposal, both in favor and against.

 

 

 

 

 

Special Issue “Exhumations in Latin America”

Glad to announce the launch of the special issue Exhumations in Latin America, at Human Remains and Violence Journal (Volume 2, Number 2, Autumn 2016)

Human Remains and Violence: An Interdisciplinary Journal is a biannual, peer-reviewed publication which draws together the different strands of academic research on the dead body and the production of human remains en masse, whether in the context of mass violence, genocidal occurrences or environmental disasters. Inherently interdisciplinary, the journal publishes papers from a range of academic disciplines within the humanities, social sciences and natural sciences. Human Remains and Violence invites contributions from scholars working in a variety of fields and interdisciplinary research is especially welcome.

Human Remains and Violence was created thanks to funding from the European Research Council under the European Union’s Seventh Framework Programme (FP/2007-2013) / ERC Grant Agreement n° 283-617.

Publisher: Manchester University Press

Volume 2, Number 2, Autumn 2016
Exhumations in Latin America

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Seminario CIUDAD Y DICTADURA. Proyectos urbanos de la dictadura militar en Argentina (1976-1983)

 

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So glad to organize this new workshop in the frame of my Marie Sk-Curie Action, in collaboration with the Núcleo de Estudios sobre Memoria (CIS/IDES-CONICET)  (my host institution in the outgoing phase of my project).

Here you can find the program of the workshp (in spanish):

 

Seminario CIUDAD Y DICTADURA. Proyectos urbanos de la dictadura militar en Argentina (1976-1983)

 

6 de octubre de 2016, 14hs a 20hs

Auditorio del IDES, Aráoz 2838 CABA

 

Organizan:

– Núcleo de Estudios sobre Memoria (CIS/IDES-CONICET)

– Proyecto europeo Marie Sk-Curie Action “Violent settlements : strategic villages and clandestine burial sites in Latin America” (École des Hautes Études en Sciences Sociales, Paris)

 

Coordinación académica:

Pamela Colombo (Marie Sk-Curie, EHESS-IRIS) y Valentina Salvi (CIS/IDES-CONICET)

 

PROGRAMA

14-15.45hs / Mesa 1: Territorio y población en el centro de las políticas urbanas

Carlos Salamanca, Investigador adjunto Conicet, CURDIUR-UNR (Rosario): “Territorio, memoria y violencia en zonas de frontera: Políticas espaciales y gobiernos militares en el Chaco Argentino”

Pamela Colombo, Investigadora Marie Sk-Curie, IRIS-EHESS (Paris): “La urbanización forzada como instrumento de contra-insurgencia: la creación de pueblos estratégicos en Argentina (1976-1978)”

Luján Menazzi, Investigadora asistente CONICET, Instituto Gino Germani/UBA (Buenos Aires): Un nuevo paisaje urbano. La producción de espacios públicos durante la última dictadura militar argentina”

Comentarista: Cristina Cravino, Investigadora CONICET-UNGS, Directora de la Maestría en Estudios urbanos UNGS

 

16-17.45hs /Mesa 2: Cambiando la fisonomía de la ciudad

Gabriela Tavella, doctoranda CONICET, IDAES-UNSAM (Buenos Aires): “Las políticas urbanas de la Municipalidad de la Ciudad de Buenos Aires durante la última dictadura militar. Una reflexión sobre el accionar del Estado y los modelos propuestos de ciudad”

Gonzalo Conte, Coordinador de Proyectos del área Topografía de la Memoria, Memoria Abierta: “Tramas y memoria. Recorridos de las víctimas en el sistema represivo del terrorismo de estado”

Valeria Snitcofsky, Investigadora post-doctoral CONICET, IDIHCS (La Plata): “La erradicación de villas entre 1976 y 1983: lineamientos generales, consecuencias y primeras voces críticas”

Comentarista: Guillermo Jajamovich, Investigador asistente CONICET, IEALC (UBA)

 

18 – 20hs / Conferencia de cierre:  “Los Pobres y el Derecho al Espacio Urbano”

Oscar Oszlak, Investigador Superior CONICET, CEDES (Buenos Aires)

 

FUNDAMENTACIÓN

Con el objetivo de explorar los usos del espacio en contextos de violencia de Estado, este seminario se propone examinar algunos de los proyectos urbanos emprendidos durante la última dictadura militar en Argentina, que van desde erradicación de villas miserias, hasta construcción de autopistas, creación de pueblos estratégicos, rediseño de espacios públicos, y desplazamientos de población. Si bien existe abundante literatura sobre los espacios de desaparición (lugares donde se producen los secuestros, espacios de traslado, Centros Clandestinos de Detención, lugares de inhumación cadáveres), hasta el momento han sido poco estudiados los proyectos de producción de “espacios de vida” llevados a cabo de manera simultánea durante este período. Este seminario pretende explorar por un lado, el costado “productivo” de la violencia estatal, mientras que por otro lado, propone examinar el modo en que la sociedad argentina heredó y gestiona estos legados materiales.

A partir de una discusión interdisciplinaria donde se reunirán historiadores, antropólogos, sociólogos, politólogos y arquitectos, este seminario abordará los siguientes nudos problemáticos: ¿Cómo fueron creados y puestos en marcha estos proyectos urbanos? ¿Cuáles eran sus objetivos estratégicos? ¿Por qué hubo desplazamientos de población fuera de la ciudad (erradicación de villas miseria) y hacia la “ciudad” (planes de reubicación rural)? ¿Qué impacto tuvieron estos proyectos urbanos sobre las comunidades a la que estuvieron dirigidas? ¿De qué manera sobreviven estas infraestructuras en la actualidad? ¿Cómo se las gestiona, recuerda y habita cuarenta años después?

Seminarios sobre Espacio y Violencia de Estado (BUAP, Puebla, México)

Gracias a la invitación del Profesor Arturo Aguirre (BUAP), voy a dar tres seminarios sobre Espacio y Violencia de Estado en la Benemérita Universidad Autónoma de Puebla el 27, 28 y 29 de abril 2016. Aquí dejo un resumen de cada uno de los seminarios:

Seminario, día 1 

ESPACIOS DE DESAPARICIÓN : CUANDO LA TEORÍA CRÍTICA DEL ESPACIO AYUDA A PENSAR LA VIOLENCIA

Espacios de la tortura que son percibidos como circulares sin haber sido vistos, tumbas imaginarias que tienen la extensión de una provincia, huesos de desaparecidos que acosan la infraestructura de los campos de concentración, casas que se pierden en el anonimato de la clandestinidad… El objetivo principal de esta presentación es ahondar en el modo en que son vividos e imaginados los espacios en donde tuvo lugar la desaparición forzada de personas en Argentina (1976-1983). En el centro de esta problemática está el sujeto, que treinta años después de lo ocurrido convive con estos espacios, los recuerda, los recrea, los vuelve a habitar. Pero, ¿se puede hablar de la construcción social del espacio en contextos de violencia extrema? ¿cómo se habita en los lugares que fueron marcados por la desaparición? ¿cómo se percibe el espacio bajo condiciones de violencia y alteración de los sentidos? ¿cómo se construyen representaciones espaciales en condiciones de violencia ? ¿qué rol juegan estos relatos en la construcción misma de los espacios de violencia? El objetivo principal de ese seminario consiste en reflexionar sobre cómo analizar situaciones de violencia extrema a partir de herramientas teóricas provenientes de la geografía crítica (Henri Lefebvre, David Harvey, Doreen Massey, Gillian Rose, entre otros).

Seminario, día 2

GEOGRAFÍAS IMAGINARIAS PARA UNA MUERTE SIN CUERPO : LA DIMENSIÓN VERTICAL DE LA DESAPARICIÓN

Para comprender qué es la figura del desaparecido, cómo actúa, cuáles son sus efectos en la sociedad y cómo circula en ella, es indispensable que se puedan pensar también los espacios que aparecen para situar esta nueva “forma de muerte” a la que le falta un cuerpo. El hecho de que el Estado haya escondido los cuerpos no significa que la gente no busque o imagine lugares posibles. Es justamente sobre los recorridos imaginarios de los cuerpos de desaparecidos y el modo en que esto afecta el espacio de la vida cotidiana sobre el que girará este segundo seminario. Pero, ¿cómo abordar esas geografías imaginarias asociadas a los cuerpos que faltan? ¿cuáles son sus componentes? ¿por qué es importante analizar los espacios imaginarios que emergen asociados a la figura del desaparecido? Paralelamente a la emergencia de la figura del desaparecido (donde el cadáver no está pero podría estar en “cualquier lado”), los imaginarios geográficos se erigen como una forma posible de inscribir la existencia de esta muerte incierta. Esta nueva forma de muerte se “materializa” de maneras diferentes, y los imaginarios geográficos son un ejemplo de este tipo de materializaciones que otorgan un espacio posible a los cuerpos de los desaparecidos. En esta presentación se trabajará sobre el modo en que emergen y circulan imaginarios geográficos de la muerte en contextos de desaparición forzada de personas, y particularmente se analizará el modo en que la dimensión vertical del espacio ofrece un espacio posible para “alojar” esta muerte sin cuerpo.

 

Seminario, día 3

ESPACIO, VIOLENCIA Y POLÍTICAS DE CONTRA-INSURGENCIA: LA CONSTRUCCIÓN DE PUEBLOS ESTRATÉGICOS EN AMÉRICA LATINA

El programa militar de creación de “pueblos estratégicos” –que emerge en los inicios de la guerra fría- tenía por objetivo la construcción de asentamientos urbanos ex nihilo para desplazar población rural que habitaba en zonas bajo influencia de movimientos guerrilleros. Hubieron tempranas experiencias en las que este programa comenzó a ser puesto en marcha. Por ejemplo, en 1954 el gobierno británico desplaza en Malasia a un millón de personas para relocalizarlas en « New Villages ». Experiencias similares son llevadas a cabo por Estados Unidos en Vietnam (1962-1963) y por Francia en Argelia (1959-1962). A finales de la década del 70’ y principios del 80’, en pleno período de dictaduras militares en América Latina, se construirán “pueblos estratégicos” en Argentina, Perú, El Salvador y Guatemala. Aunque el número de desplazados y las construcciones fueron diferentes en cada caso, hay un rasgo compartido detrás de las diversas aplicaciones del programa: la intención de quebrar el vínculo entre la población y la guerrilla a través de la urbanización forzada produciendo reconfiguraciones a largo plazo, tanto en el conjunto de la población como en el mismo territorio. Hoy, más de 40 años después de que comenzara a implementarse el programa en América Latina, un gran número de estos “pueblos estratégicos” siguen existiendo y parte de la gente que fue desplazada continúa viviendo allí. Pero, ¿cuál es el poder del espacio para alterar de manera prolongada la vida política y social de una comunidad? ¿cómo es la vida cotidiana dentro de espacios donde se hibridan mundo militar y mundo civil? ¿cuáles son las características de los espacios urbanos construidos para disuadir a la población de apoyar a la guerrilla? ¿qué hay en la ciudad como dispositivo espacial que podría alejar a la población de adherir a la lucha revolucionaria? ¿cuáles son las reconfiguraciones que este programa produce y cuáles perduran aún en la actualidad? Se explorarán estas preguntas a partir del análisis del caso concreto de la construcción de “pueblos estratégicos” en la Argentina, tomando como base el trabajo etnográfico realizado con la población desplazada en la provincia de Tucumán.

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Summary of the workshop The Urbanisation as an Instrument of War

After the workshop The urbanisation as an instrument of war (L’urbanisation comme instrument de guerre. Paris, 7 april 2016), I would like to share a brief summary of the presentations that we had the pleasure to hear.

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PANEL 1

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Oliver Belcher (Durham University, Dpt of Geography)

Anatomy of a Village Razing: Counterinsurgency and Community Violence in Afghanistan

In the autumn of 2010, the US military conducted an operation code-named “Dragon Strike” in Kandahar province in southern Afghanistan. During the operation, several villages in Arghandab, Zhari, and Panjwai districts were razed in what was described as an act of “self-defense” by the U.S. military who were confronting IEDs and losing casualties during daily patrols in the villages. One particularly egregious example was the village of Taraki Kolacha in Arghandab province, where thirty-six structures and the surrounding pomegranate orchards were bombed to rubble in October 2010. In this presentation, I outline the circumstances that led to the razing of Taraki Kolacha, as well as the failed reconstruction effort by the U.S. military to rebuild a “model village” as compensation for the displaced villagers. The paper is based on extensive interviews with U.S. military and civilian advisors to the Afghan district and provincial governors, as well as tribal elders in Taraki Kolacha. I focus specifically on a novel technique used by the U.S. military and civilian advisors to draw property lines and reconfigure land rights in Arghandab as a way to reconfigure power relations between the villagers and Western-supported governors in the area.

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Elie Tenenbaum (Centre des Études de Sécurité, IFRI)

From counterinsurgency to rural development: the Strategic Hamlet Program in South Vietnam

In February 1962, the government of South Vietnam, headed by catholic leader Ngo Dinh Diêm decided to engage in a counterinsurgency program that would prove his last endeavor: the strategic hamlet program. Inspired by a variety of influence, but most of all the British “New Villages” in Malaya, the strategic hamlets were supposed to reshape and polarize Vietnamese rural communities around self-defended modernized hamlets that would be capable of resisting any influence of the National Liberation Front (NLF). In this, it was an expression of a new vision of counterinsurgency – sponsored by the Kennedy administration in the United States – that would see social engineering and economic modernization as policy tools more adapted to the challenges of counterinsurgency than traditional security measures. However the program suffered from shortcomings and wrongdoings from its start and the downfall of the Diem regime in November 1963 only precipitated its total collapse.

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PANEL 2

Centres de regroupement en Algérie / Source: http://www.histoire-en-questions.fr/guerre%20algerie/armee-pacification-zones.html

Fabien Sacriste (Université de Toulouse, FRAMESPA)

Des regroupements ‘définitifs’ ? Le Commissariat à la Reconstruction et à l’Habitat Rural pendant la guerre d’indépendance algérienne (1954/1962)

Dans le contexte de la guerre d’indépendance, le « regroupement » désigne une pratique militaire et administrative consistant à déplacer des populations rurales vers des « centres de regroupement », encadrés et surveillés par l’armée française. Cette stratégie, censée limiter les rapports entre Algérien-ne-s et soldats de l’Armée de Libération Nationale (ALN), doit également aider l’autorité française à mieux contrôler, en la concentrant dans l’espace, une population coloniale qui lui échappe parce qu’elle vit en habitat épars. Massivement pratiqué – plus de deux millions d’Algérien-ne-s sont concernés à la fin du conflit –, le regroupement a surtout conduit à la multiplication de « camps de réfugiés » sur tout le territoire algérien. Pourtant, de 1959 à 1961, le gouvernement français présente ces regroupements comme autant de possibles « nouveaux villages » qui pourraient favoriser l’émergence d’une « Algérie nouvelle » – et permettrait ainsi de préserver la souveraineté française sur la colonie. Comment faut-il interpréter cette politique, dite « des Mille villages », compte tenu de son origine stratégique et administrative – et du fait que sa pratique, sur le terrain, reste essentiellement militaire jusqu’à la fin de la guerre ?

Créé initialement pour « reconstruire » Orléansville (Algérois) après le séisme de 1954, le Commissariat à la Reconstruction et à l’Habitat Rural (CRHR) reçoit dès 1957 la mission de coordonner la construction des « regroupements définitifs » – puis, après 1959, celle de participer, au côté de l’Inspection générale des Regroupements de Populations (IGRP), à la création des « nouveaux villages ». L’étude de cette institution, de ses idées et de ses actions, permettra de mieux cerner les différents enjeux de cette politique du « regroupement définitif » : associant déplacement forcé, urbanisation et développement rural, ils oscillent constamment entre légitimation et propagande, tentative de reprise en main par l’autorité civile d’une pratique surtout militaire, et (mais dans une moindre mesure)  croyance en l’idée qu’une transformation sociale et économique radicale du milieu rural est la seule solution au conflit algérien.

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Samaneh Moafi (Goldsmiths College, Forensic Architecture)

The earth scorched: Environmental violence in the Ixil territory (Guatemala)

Between 1960 and 1996 Guatemala underwent one of the longest and most brutal of Latin America’s dirty-wars. The UN-backed Commission for Historical Clarification (CEH) estimated that more than two hundred thousand people were victims of massacres, extrajudicial executions and forced disappearances during the conflict, most of them indigenous Mayan peoples. In 97% of the cases of atrocities and human rights violations documented by CEH, the perpetrators were state security forces, military or military organized civil militias. The most violent period in the conflict took place in the early 1980s in the Mayan territories of the Guatema’s west highlands, peaking during the dictatorships of General Lucas Romeo García (1978-82) and General Efraín Ríos Montt (1982-83). As the state vowed to wage a “war without limits” to eradicate rural guerrillas, Mayan communities were put under military occupation and subjected to consecutive counterinsurgency operations whose defining character was the indiscriminate killing of civilians and the wholesale destruction of indigenous villages and towns. One of the most vicious elements of this counterinsurgency was the widespread use of “scorched-earth” offensives. In the wake of systematic massacres perpetrated against unarmed civilians, the military went on burning hundreds of villages and agricultural fields, slaughtering animals, and clearing vast tracts of forests. The Ixil people, a Maya group native to the Quiché region, was one of the indigenous ethnicities most severely affected. The CEH estimated that 70% to 90% of Ixil communities that existed before the violence were completely destroyed, and concluded that “acts of genocide, which were inspired by a strategic determination that was also genocidal in nature”, had taken place.

In this paper, Forensic Architecture, a University of London based (Goldsmiths) research organization dedicated to the spatial analysis of human rights violations, provides a cartographic analysis of the violence inflicted by state security forces on the Ixil Maya people between 1978 and 1983, in particular focusing on the period of the dictatorship of Lucas García (1978-1982). The paper synthesizes disparate datasets into a coherent chronologicalspatial narrative of these events, describing the fundamental role that the built and natural environment played within forms of state-violence against the Ixil people. Information about military manoeuvring, sites of massacres, destroyed communities, and trajectories of displacement are geographically located and analysed in relation to territorial and environmental transformations. By placing multiple evidence in relation to each other in time and space, and analysing their impacts on the modes of inhabitation of the Ixil people, the following mappings present the matrix of an “environmental strategy” designed to dismantle, destroy and transform the social and cultural geography of the Ixil territory to suit the aims of state-control.

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PANEL 3

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Pamela Colombo (Marie Sk-Curie, EHESS, Iris)

Vivre les espaces de vie forcée : une étude sur la vie quotidienne au sein des villages stratégiques en Argentine

Dès les premières années de la Guerre Froide, la population civile a joué un rôle essentiel au sein des politiques contre-insurrectionnelles : l’objectif n’était simplement de détruire les guérillas, mais de remporter aussi les « cœurs et les esprits » des populations. Dans cette communication, nous examinerons les effets sociaux de la construction des « villages stratégiques » en Argentine pendant la dictature militaire (1976-1983). Cette stratégie militaire a eu pour but principal la création de villages ex nihilo, pour y déplacer de force la population rurale vivant dans la zone contrôlée par la guérilla. L’urbanisation forcée permettrait en effet de rompre le lien entre les mouvements de guérilla et la population civile et ainsi de mieux contrôler la population.

Si ce programme de contre-insurrection a conçu les espaces urbains comme des instruments de guerre, quel type de subjectivité se développe alors quand la vie quotidienne est créée dans des espaces de vie contraints ? Comment les habitants s’approprient-ils ces villages ou y résistent-ils ? Quelles sont les caractéristiques d’un espace urbain pensé et conçu pour empêcher les populations de soutenir la guérilla ? Comment ces espaces sont-ils utilisés une fois les situations de guerre terminées ? En se basant en des entretiens approfondis avec les habitants des quatre villages créés par les militaires en la province argentine de Tucumán, on analysera notamment l’impact de l’urbanisation forcée en leurs pratiques spatiales et politiques actuelles.

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Finn Stepputat (Danish Institute for International Studies)

Revisiting the concept of strategic villages in the Guatemalan civil war

This paper gives an overview of how the concept of strategic villages was put into practice as part of the Guatemalan army’s counterinsurgency programs between 1982 and 1992, and with what effects. Based on extensive fieldwork among Guatemalan refugees, returnees, and former members of civil patrols of self-defence from the late 1980s to the early 2000s, I distinguish between the relatively rare ‘strategic villages’ proper – called ‘development poles’ – and the more general militarization of the level of villages in areas of insurgency where the army organized ‘patrullas de auto-defensa civil’. As I argued in writings in the late 1990s, the army built on the local, modernized forms of organization at village-level that had been cultivated first by the Catholic Church and since then by the insurgency. In the wake of the war, development organizations and village populations have continued these efforts to ‘urbanize’ the countryside beyond the municipal capitals.

The question is how this analysis, informed by writings of de Certeau, Foucault and others, stands the test of time as new theoretical approaches have developed, and we have seen renewed versions of the strategic village concept being deployed in other contexts of counterinsurgency.

Journée d’étude “L’urbanisation comme instrument de guerre”

 

L’urbanisation comme instrument de guerre

La construction des villages stratégiques au sein de politiques de contre-insurrection

EHESS. Salles 640 et 641. 190 av. de France, 75013 Paris

9h30 – 10h Accueil des participants

Journée d’étude organisée par Pamela Colombo (Marie Sk-Curie, EHESS-IRIS), dans le cadre du projet européen « Violent settlements :strategic villages and clandestine burial sites in Latin America)

Programme

 

Mot d’introduction par Pamela Colombo (Marie Sk-Curie, EHESS, Iris)

Panel 1

  • 10h-11h Oliver Belcher (Durham University, Dpt of Geography)
: “Anatomy of a Village Razing: Counterinsurgency and Community Violence in Afghanistan”
  • 11h-12h Elie Tenenbaum (Sciences Po, Centre d’Histoire) : “From counterinsurgency to rural development: the Strategic Hamlet Program in South Vietnam”

Discutant : Gabriel Périès (Télécom École de Management, ETOS)

12h-13h30 Pause déjeuner

Panel 2

  • 13h30-14h30 Fabien Sacriste (Université de Toulouse, FRAMESPA)

 : “Des regroupements ‘définitifs’ ? Le Commissariat à la Reconstruction et à l’Habitat Rural pendant la guerre d’indépendance algérienne (1954/1962)”
  • 14h30-15h30 Samaneh Moafi (Goldsmiths College, Forensic Architecture)
 : “The earth scorched: Environmental violence in the Ixil territory (Guatemala)”

Discutante : Elisabeth Anstett (CNRS, Iris)

15h30-16h Pause déjeuner

Panel 3

  • 16h-17h  Pamela Colombo (Marie Sk-Curie, EHESS, Iris) 
: “Vivre les espaces de vie forcée : une étude sur la vie quotidienne au sein des villages stratégiques en Argentine”
  • 17h-18h Finn Stepputat (Danish Institute for International Studies) :
 “Revisiting the concept of strategic villages in the Guatemalan civil war”

Discutante : Valérie Robin-Azevedo (Université Paris Descartes, CANTHEL)

Argumentaire

Depuis le début de la guerre froide, les politiques de contre-insurrection ont eu comme objectif non seulement de détruire les mouvements de guérilla, mais aussi de «gagner les cœurs et les esprits» de la population. Le programme de villages stratégiques a été conçu par l’armée pour déplacer vers les nouveaux villages des paysans, avec l’intention de rompre le lien entre la population et les mouvements guérilleros. Dans les politiques de contre-insurrection, le pouvoir de «tuer des villes» existe simultanément avec le pouvoir de créer des lieux urbains ex nihilo.

Dans les années 1950 et 1960, des villages stratégiques ont été construis –entre autres- avec l’intervention de la Grande-Bretagne en Malaisie (« New Villages »), le gouvernement français en Algérie (« Centres de regroupement »), et les États-Unis au Vietnam (« Strategic Hamlet Program »). Des villages stratégiques sont également construits dans les années 1970 et 1980 en Amérique latine (Argentine, Pérou, Salvador et Guatemala). Loin d’avoir disparu, ce programme est encore utilisé dans des scénarios de guerre contemporains, comme dans la «guerre contre le terrorisme» au Moyen-Orient. Cependant, malgré l’utilisation récurrente de cette stratégie militaire pendant sept décennies, jusqu’à présent peu d’analyses ont été effectuées pour savoir comment et pourquoi l’urbanisation forcée peut devenir un instrument de guerre.

Le but de cette journée d’étude est d’offrir un cadre pour une réflexion collective où convergent les approches théoriques et études empiriques de divers contextes. La proposition est de débattre autour des questions telles que : pourquoi le village a t-il été choisi comme un instrument de guerre? Y a-t-il une ville idéale qui sert de toile de fond pour créer et concevoir ces réinstallations forcées? Quelles sont les caractéristiques particulières de ces « villes modèles » ? Pourquoi l’accès à la vie urbaine a t-elle, dans le discours militaire, le pouvoir de  transformer la population ? Quels sont les effets à long terme du programme de villages stratégiques ?

Cette journée d’étude vise notamment à : (1) explorer à la fois les discours de l’armée et de la population qui a été plus directement affectée par ces politiques; (2) discuter, dans une perspective interdisciplinaire (science politique, histoire, géographie, sociologie, anthropologie, architecture) les objectifs et les différents types d’applications de cette stratégie de contre-insurrection; et (3) ouvrir un espace pour discuter et comparer les différentes mises en place du programme de villages stratégiques, en analysant en particulier les cas du Vietnam, de l’Algérie, de l’Argentine, du Guatemala et de l’Afghanistan.

Strategic Villages

 

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Since early Cold War years, the counterinsurgency policies have had as a target not only to destroy the guerrillas movements but also to “win hearts and minds” of the population. The Strategic Village program was conceived by the military to force displaced rural population into new villages, intending to cut off the link between population and the guerrillas. In counterinsurgency warfare the power to « kill cities » exists alongside with the power to built urban places ex nihilo. Why the village was chosen as an instrument of war? Is there an imaginary and ideal city serving as background to create and design the forced resettlements? Which are the special features for those model cities? Why does the access to urban life have in military discourse the power to transform people? Which are the long lasting effects of the strategic village program? Framed within social anthropology, sociology, political science and critical geography, this research will produce a seminal in-depth study of the daily life among the strategic villages in Latin America.

Space, Violence and Counterinsurgency